f3125c53

Лайл Холли - Месть Драконов (Тайные Тексты - 2)



Холли Лайл
Месть Драконов
(Тайные тексты-2)
Посвящается Джо, с любовью и благодарностью.
КНИГА ПЕРВАЯ
Соландер Возрожденный вернется
в ветре дыхания Драконов.
Скитальцы и Устроители вместе
сразят Драконов.
Из Крови и Ужаса
Наконец восстанет опаловый город Пиранн.
Из "Тайных Текстов", т. 2, серия 31
Винсалис-Подстрекатель.
Глава 1
Вопль этот первым предупредил Кейт Галвей о том, что дела плохи.
Вторым сигналом оказался жесткий металлический запах крови, к которому
примешивался едкий запах хищника.
- Беги, - услышала она голос Хасмаля.
- Далеко!
- У них пращи!
- Боги, по-моему, он убит!
Вокруг раздавались крики, топот, звериный вой. Запахи эти и звуки
вместе с ужасом обрушились на ее череп, и тело отреагировало прежде, чем
это смог сделать ум. Кровь Кейт закипела, кожа и мышцы потекли словно
жидкость, и человеческая половина ее, только что высматривавшая съедобные
растения в лесу, исчезла внутри обитавшего в ней чудовища... девушка
обернулась существом одновременно и ненавистным, и нужным ей самой. Женщина
сгорела в пламени превращения, осталось только животное - мохнатое,
клыкастое, четвероногое, алчущее охоты. И охваченная бешенством Карнеи Кейт
бросилась навстречу опасности.
В одно мгновение взлетев на гребень, она замерла перед открывшейся
картиной. Нападавшие загнали ее спутников в узкую расщелину внутри утеса,
возле которого был разбит их лагерь. Окровавленный Турбен лежал на земле.
Трое других укрывались за сланцевой глыбой как за щитом и по очереди метали
камни в противника с помощью импровизированных пращей, стараясь
координировать свои действия так, чтобы между бросками острых камней не
возникало пауз. Кейт не видела нападавших, однако звуки выдавали ей место,
где они находились: враги укрывались в руинах. Вооружены они были лучше.
Кейт-Карнея слышала упругое треньканье спускаемых стрел; они тяжело пели в
воздухе, со стуком ударяли в скалу и отбивали от нее осколки. Лучше
вооруженного, загнавшего свою добычу в угол противника ожидала несомненная
победа.
Если только она не найдет способ изменить ситуацию в пользу
оборонявшихся.
Кейт спустилась со скалы, мелкие камешки срывались вниз из-под ее ног.
Однако ни друзья, ни враги не обратили на нее внимания: двигаясь на четырех
лапах, она ничем не напоминала человека и сейчас казалась зверем,
покидающим поле боя.
Спустившись в долину и держась против ветра, она зашла нападающим в
тыл - прячась в кустах и припадая брюхом к земле. Двигалась Кейт-Карнея
легко и быстро, и когда, оставив укрытие, она бросилась в атаку, ее никто
не заметил.
Мчась к ближайшему из врагов, она рассмотрела его во всех
подробностях. Тощие, едва ли не казавшиеся призраками создания эти ростом
были выше любого мужчины; серая, похожая на мох шкура клочьями свисала с их
боков. На вид они весили двадцать - двадцать пять стоунов, более чем в
четыре раза превышая средний вес человеческого тела. Они двигались на
четырех конечностях и, чтобы бросить камень или выпустить стрелу, неловко
поднимались на ноги; в речи их угадывались примитивные слоги, не столь уж
далекие от урчания зверя. Тем не менее они говорили, владели оружием, и
лица их, во всем похожие на человеческие, только более крупные и костистые,
свидетельствовали о происхождении, имеющем отношение к Войне Чародеев. То
были Шрамоносцы... чудовища, предки которых тысячу лет назад являлись
людьми.
Она много слышала об этих шрамоносных чудищах и на что они способны...
но Кейт также знала, на что способна



Назад