f3125c53

Лавкрафт Говард Филипс - Странный Старик



Ховард Филипс Лавкрафт
СТРАННЫЙ СТАРИК
Идея нанести визит Странному Старику принадлежала Анджело Риччи, Джо
Кзанеку и Мануэлю Сильве. Старик этот имел репутацию неимоверно богатого и
к тому же безнадежного больного человека и проживал в довольно большом и
древнем доме, который располагался на тянувшейся вдоль морского побережья
Уотер-стрит. Первые два обстоятельства сыграли, можно сказать, главную роль
в принятии господами Риччи, Кзанеком и Сильвой вышеупомянутого решения,
поскольку все трое не без основания считали себя истинными представителями
такого изысканного ремесла, которое издревле именовалось грабежом.
На протяжении многих лет Странный Старик оставался излюбленным
объектом напряженных раздумий и долгих бесед обитателей Кингспорта. То, что
Странный Старик был в центре внимания жителей городка; во многом
гарантировало безопасность перед возможными посягательствами со стороны
господ типа Риччи и его коллег, хотя принадлежавшие ему сокровища - кстати
сказать, совершенно неустановленного свойства и размеров, - Странный Старик
хранил именно в своем сильно обветшалом и заметно покосившемся особняке.
Следует признать, что Странный Старик и в самом деле отличался
большими странностями, а кое-кто поговаривал, что в свое время он служил
капитаном нескольких судов, которые плавали к берегам Ост-Индии. Он
действительно был настолько стар, что никто даже не мог припомнить, как он
выглядел в молодости, а почти полное затворничество и крайняя
неразговорчивость обусловили тот факт, что ни один из жителей городка не
знал его настоящего имени.
Во дворе его старинного и невзрачного на вид дома, обсаженного по
периметру столь же древними, как и сам дом, кривыми деревьями, размещалась
довольно странная коллекция крупных камней, причудливо сгруппированных и
раскрашенных таким образом, что они отдаленно напоминали идолов из
какого-то легендарного восточного храма. Большинство мальчишек, которые
любили дразнить Странного Старика за его длинные, вечно нечесаные белые
волосы и бороду, а то и вовсе разбивать злодейски брошенными камнями
узенькие окна его жилища, откровенно побаивалось этой его каменной
коллекции, тогда как более взрослых и не менее любопытных людей, которые
подчас подкрадывались к окнам его дома и заглядывали внутрь через их
запыленные стекла, серьезно пугало нечто совершенно иное.
По их словам, в пустой комнате на первом этаже особняка Странного
Старика располагался громадных размеров стол, уставленный массой
всевозможных бутылок, причем внутри каждой находилось подвешенное за леску
на манер маятника свинцовое грузило. По их словам, Старик часто
присаживается за стол и разговаривает с этими бутылками, обращаясь к ним по
именам - Валет, Резаный, Длинный Том, Испанец Джо, Питерс и Мэйт Эллис и
так далее, - и всякий раз во время подобной "беседы" грузила в бутылках
начинают легонько покачиваться. Примечательно, что люди, которым однажды
довелось наблюдать долговязого и тщедушного Старика во время этих странных
"диалогов", после этого никогда уже больше не подглядывали в его окна.
Однако Анджело Риччи, Джо Кзанек и Мануэль Сильва не были жителями
Кингспорта. Они принадлежали к новому и весьма разношерстному чужеродному
племени, бродившему вдали от круга обычаев и традиций Новой Англии, а
потому видели в Странном Старике всего лишь угасающего и почти беспомощного
седобородого старца с худыми, слабыми и отчаянно дрожащими руками, который
даже не был способен передвигаться без своей старомодной



Назад