f3125c53

Лавкрафт Говард Филипс - Ночь Кошмаров



Г. Ф. Лавкрафт
НОЧЬ КОШМАРОВ
Где, в каких запредельных и мрачных краях пребывает
сейчас Деннис Бэрри? Не знаю. В ту ночь, когда он последний
раз находился среди людей, я был неподалеку от него и слы-
шал, как за ним пришли, слышал его душераздирающие крики.
Крестьяне и полиция графства Мет не нашли ни Бэрри, ни
остальных, хотя искали долго и упорно. Я же после всего слу-
чившегося содрогаюсь от ужаса всякий раз при кваканье болот-
ных лягушек или если в безлюдном месте на меня вдруг хлынут
потоки лунного света.
Хорошо зная Денниса Бэрри еще по Америке, где он разбо-
гател, я радовался, когда он выкупил свой родовой замок у
болот в сонном местечке Килдерри. Там были его корни, и ему
хотелось пожинать плоды своего богатства среди родных стен.
В давние времена его предки владели Килдерри, построили там
замок и счастливо жили в нем, но все это было и быльем по-
росло. Много воды утекло с тех пор, замок пришел в полное
запустение. Вернувшись в Ирландию, Бэрри часто писал мне,
рассказывая, как постепенно - башня за башней - возрождается
древняя постройка, по ее стенам снова, спустя много веков,
побежал плющ, а крестьяне не устают благодарить его за то,
что он вкладывает капиталы в процветание родных мест. Но по-
том все изменилось, крестьяне перестали благословлять моего
друга, а, напротив, бежали от него прочь, как от зачумленно-
го. Тогда-то Деннис и послал мне письмо с просьбой навестить
его: он очень одинок в своем замке, даже поговорить не с
кем, разве что с новыми слугами и рабочими, выписанными им с
севера страны.
Когда я приехал, Бэрри сказал мне, что всему виной
близлежащие болота. В Килдерри я прибыл на закате; заходящее
летнее солнце еще золотило зелень холмов и рощ, а также си-
неву болота, освещая диковинные древние руины на отдаленном
островке. Закат был прекрасен, но крестьяне в Баллилоу уже
успели отчасти обратить меня в свою веру, заверив, что Кил-
дерри проклят, и я с опаской взирал на пылающие в вечернем
золоте башенки замка. Я приехал из Баллилоу на посланной за
мной машине, поскольку Килдерри находится в стороне от же-
лезной дороги. Крестьяне, старавшиеся держаться подальше и
от автомобиля, и от его водителя-северянина, видя, что я еду
в Кильдерри, все же не удержались и предупредили меня об
опасности. А вечером, уже в замке, Бэрри рассказал мне, в
чем дело.
Крестьяне покинули Килдерри из-за того, что Деннис Бэр-
ри решил осушить большое болото. Несмотря на всю любовь к
Ирландии, американские уроки не прошли для него даром, и ему
претила мысль, что прекрасная земля пропадает под водой зря
- ведь и торфяник, и саму землю можно использовать с умом.
Связанные с болотом легенды и поверия он не принимал всерь-
ез, его лишь позабавило, когда крестьяне сначала отказались
участвовать в работах, а потом, увидев его упорство, прокля-
ли своего хозяина и ушли в Баллилоу, захватив только самое
необходимое. Тогда Бэрри пригласил работников с севера, а
когда замок покинули и слуги, ему опять пришлось выписывать
новых людей. Теперь его окружают одни чужаки, оттого-то, по-
чувствовав себя одиноко, он и вызвал меня.
Услышав в подробностях, чего испугались жители Килдер-
ри, я от души посмеялся вместе с моим другом: очень уж неле-
пыми казались их страхи, связанные с поверьем о болоте и его
угрюмом страже, дух которого якобы жил в тех самых древних
развалинах, которые я видел на закате. Ходили также толки о
пляшущих в темноте огоньках, о ледяных порывах ветра в теп-
лую ночь, о



Назад