f3125c53

Лавкрафт Говард Филипс - Коты Ултара



Говард Лавкрафт
Коты Ултара
Говорят, в Ултаре, что за рекой Скай, человек не смеет убить кота, - я
этому склонен верить, особенно, когда вижу, как кот умывается около огня. Он
таинственен и близок к тем странным созданиям, которых люди уже не могут
видеть. Он душа древнего Египта, тот, кто хранит сказки забытых городов Мера и
Офира. Он родственник повелителей джунглей, наследник секретов древней и
зловещей Африки. Сфинкс - его кузина, он говорит на ее языке, только он старше
кузины и помнит, то о чем она даже и не знала.
В Ултаре, до запрета бургомистров убивать котов, жил старый
бедняк-арендатор с женой, которым доставляло удовольствие ставить капканы и
убивать соседских котов. Отчего они поступали так, никто не знает, может из-за
крайней ненависти к голосам котов по ночам, или их обижало, что в сумерках
коты могут красться по их двору и саду. Но какова бы ни была причина, старики
получали наслаждение, отлавливая и убивая котов оказавшегося вблизи их хибары,
а из звуков же, разносившихся по ночам, горожане догадывались, что способ
умерщвления крайне необычен. Только горожане не обсуждали это со стариком и
его женой, то ли из-за закоренелого выражения их иссохнувшихся лиц, то ли
потому, что их крохотный и мрачный дом прятался под раскидистыми дубами в
глубине запущенного двора. По правде, большинство владельцев котов ненавидело
этих странных людей, только еще больше боялось, и вместо того чтобы бранить
жестоких убийц, они лишь заботились, чтобы лелеемое животное не забредало к
удаленной хибаре под темными деревьями. Когда из-за какого-нибудь неизбежного
недосмотра кот пропадал, и во тьме разносились вопли, потерявшие бессильно
стенали, либо же утешали себя, благодаря судьбу, что это пропал не их ребенок.
Ведь люди в Утаре были простые и не знали откуда появились коты.
Однажды караван необычных странников с юга вошел в узкие, мощеные
булыжником улицы Ултара. Странники были смуглы и не походили на прочих
путешественников, проходивших Ултару дважды в год. На рынке за серебро они
предсказывали судьбу и покупали яркие бусы у торговцев. Откуда пришли
странники, никто не знал, но видели, что они совершают странные молитвы, и
раскрасили фургоны странными фигурами с человеческими телами и головами котов,
ястребов, баранов и львов. И предводитель каравана носил головной убор с двумя
рогами и любопытным диском между рогов.
С караваном шел маленький мальчик без отца и матери, у которого был только
маленький черный котенок. Чума не была добра к мальчику и оставила ему, чтобы
смягчить горе, только это маленькое создание, но когда ты так мал, то можешь
найти огромное утешение в живых шалостях черного котенка. Так что мальчик,
которого смуглые люди звали Менес, играя с изящным котенком на подножке
раскрашенного фургона, смеялся намного чаще, чем плакал.
На третье утро как странники остановились в Ултаре Менес не смог найти
котенка, и так как он рыдал громко на рынке, то горожане рассказали ему о
старике и его жене, и звуках, что раздавались этой ночью. И когда он услышал
это, всхлипы уступили медитации, а затем и молитве. Менес протянул руки к
солнцу и стал молиться на языке, который не один из горожан не смог понять,
хотя, по правде, горожане и не особо стараясь понять - их внимание было
приковано к небу и странным очертаниям, что принимали облака. Крайне необычно,
но лишь маленький мальчик произнес свою молитву, облака, казалось, приняли
наверху очертания призрачной, неясной фигуре экзотического создани



Назад