f3125c53

Лавкрафт Говард Филипс - Герберт Уэст, Реаниматор



Говард ЛАВКРАФТ
ГЕРБЕРТ УЭСТ, РЕАНИМАТОР
Глава 1
О Герберте Уэсте, моем университетском друге, я до сих пор не могу
говорить без содрогания. Прежде всего из-за его необыкновенного пристрастия,
которому он посвятил свою жизнь, а также из-за зловещего его исчезновения,
происшедшего недавно.
Сейчас он мертв, и я не испытываю больше его губительного воздействия. Но
мой страх не ослабевает и по сей день. Воспоминания нередко таят в себе нечто
более волнующее и зловещее, чем реальность.
Его исследования начались семнадцать лет назад. В то время мы оба были
студентами третьего курса медицинского факультета Маскатоникского
университета... Я был его близким другом и мы почти не разлучались, бывали
повсюду вместе. Его дьявольские опыты завораживали меня.
Во время нашей учебы Уэст уже был достаточно известен благодаря своей
странной теории о природе смерти. Он полагал, что смерть можно искусственно
победить.
Свои гипотезы, вызывавшие насмешки, а порой и негодование со стороны
преподавателей и студентов, Уэст основывал на понимании жизни, как некоего
механического процесса. Он намеревался воздействовать на человеческий организм
химическим препаратом сразу же после прекращения жизненных процессов.
В ходе своих опытов Уэст истребил бесчисленное количество кроликов,
морских свинок, кошек, собак и обезьян, что было настоящим бедствием для
университета. Многократно наблюдая за угасанием жизни умирающих животных, он
понимал, что для совершенствования его методов потребуется целая жизнь, и был
готов к этому.
Затем экспериментируя, Уэст обратил внимание на то, что один и тот же
прием вызывает различную реакцию подопытных существ. Чтобы продвигаться
вперед, ему необходим был человеческий материал и именно по этой причине он
впервые открыто столкнулся с университетскими светилами. Декан медицинского
факультета Алан Хэлси, чьи работы в защиту паралитиков снискали всеобщее
признание, запретил ему продолжение опытов. Я же всегда проявлял
исключительную терпимость к занятиям моего друга, и мы часто обсуждали с ним
его гипотезы, забираясь в такие дебри, что наши разговоры продолжались
бесконечно.
Я разделял его мнение о том, что жизнь представляет собой физический и
химический процессы, и так называемая "душа" не более, чем миф. Мой друг
полагал, что искусственное оживление зависит лишь от функционирования
состояния тканей, и до тех пор пока не начался процесс разложения, мертвое
тело благодаря принятию соответствующих мер можно вернуть в то состояние,
которое мы называем жизнью.
Уэст полностью отдавал себе отчет в том, что даже малейшее повреждение
клеток мозга, возникшее вследствие короткого периода смерти, может оказать
самое пагубное воздействие на интеллектуальное и физическое состояние
человеческого существа.
Поэтому он начал искать экземпляры, после смерти которых прошло
минимальное время, чтобы ввести растворы сразу же после прекращения жизненных
процессов. Именно эта деталь вызывала протест преподавателей, считавших, что
настоящая смерть наступает не сразу. Они не спешили находить, рациональное
зерно в его теории. И некоторое время спустя после того как университетское
руководство запретил Уэсту проведение опытов, последний посвятил меня в свои
планы добывать тела любыми способами и тайно продолжать исследования.
Это услышанное мною "любыми способами", звучало достаточно зловеще, так
как в университете было налажено снабжение анатомическими образцами. Каждый
раз, когда морг не мог удовлетворить потреб



Назад